K/DA 아리 “우린 함께일 때 ‘더’ 강해져요”[K/DA 과몰입편①]

문대찬 / 기사승인 : 2020-11-26 07:00:24
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[편집자 주] 현실과 가상 현실의 경계가 무너지고 있다. 게임 ‘리그 오브 레전드(LoL)’ 속 캐릭터에서 탄생한 K/DA는 세계에서 가장 유명하고 영향력 있는 가상 그룹이다. EP 앨범을 발표하고 팬들과 SNS로 소통하는 K/DA를 위해 팬들은 컴백을 기념하는 옥외 광고에 응원 메시지를 남기고 2차 창작물을 쏟아낸다. 게임과 대중문화, 현실과 허구의 경계에서 새로운 패러다임을 제시하고 있는 K/DA를 쿠키뉴스가 [과몰입편]과 [현실편]으로 나눠 다각도로 들여다봤다.

[쿠키뉴스] 문대찬 기자 =2016년 가요계가 발칵 뒤집혔다. 2013년 데뷔해 무서운 속도로 차트를 석권하며 세계 투어까지 마친 아리가 불현듯 소속사와 계약을 파기한 탓이다. 이후 아리는 2018년 이블린, 카이사, 아칼리와 손을 맞잡고 그룹 K/DA로 새 출발하며 또 한 번 충격을 선사했다. 

그룹 데뷔는 성공적이었다. 데뷔곡인 ‘‘팝/스타스(POP/STARS)’는 공개 되자마자 큰 화제를 모았다. 트렌디한 노래와 춤이 어우러진 화려한 무대 퍼포먼스에 ‘K/DA 신드롬’까지 불었다. 

솔로 데뷔곡인 ‘매혹(2013)’처럼 실제로 아리에게는 사람들을 끌어당기는 힘이 있다. 수많은 팬뿐만 아니라, 달라도 너무 다른 멤버들이 아리를 중심으로 선뜻 힘을 합친 이유다. 

쿠키뉴스는 멤버들과 함께 하면서 오히려 진짜 자신의 모습을 발견했다는 아리와 짧은 대화를 나눌 수 있는 기회를 얻었다. 코로나19의 확산세로 인해 인터뷰는 서면으로 진행됐다. (아리의 인터뷰는 라이엇 게임즈 본사에서 직접 답변을 받아 작성 됐습니다.) 



안녕하세요, 아리! 2년 만에 롤드컵 결승 무대에 섰어요. 감염병 예방을 위한 최소 인원이었지만, 관객들 앞에서도 무대를 보여줄 기회가 있었어요. 소감을 들려주세요. 

“감사합니다! 다시 무대에 설 수 있어서 무척 기뻤어요. 롤드컵 공연에는 그곳에서만 느낄 수 있는 특별한 에너지가 있어요. 무엇보다도, 우리 K/DA팀과 함께 현장에 있었다는 점이 자랑스러워요.”

‘POP/STARS’ 발표 이후 한동안 소식이 뜸했어요. 일각에선 해체를 한 것이 아니냐는 의혹도 제기 됐었는데요. 2년 전과 비교해서 올해의 아리, 그리고 K/DA는 무엇이 달라졌나요?

“저희 모두가 2년 전보다 조금 더 성숙해진 것 같아요. POP/STARS 활동 후에 저희 모두 각자를 되돌아보는 시간을 가지면서 앞으로 어떻게 나아갈지에 대해 집중했거든요. 개인적으로, 저는 그 동안을 돌아보면서 제 자신을 되찾는 데 충분한 시간을 가지려고 했어요. 저 스스로 올해 컴백에 온전히 몰입하고 싶었거든요.”

이번 복귀에서 인상적이었던 건 역시 세라핀의 합류였는데요. 세라핀과 함께 하게 된 배경이 궁금해요. 또 아리가 바라보는 세라핀은 어떤 친구인가요?

“이번 여름에 이블린이 세라핀의 POP/STARS 커버 영상을 보여줬어요. 재능이 한 눈에 보이더라고요. 세라핀의 재능을 키워보고 싶기도 했고 아직 다듬어지지 않은, 음악에 대한 순수한 열정을 저희 EP 앨범에 담아보고 싶어서 세라핀에게 연락해 콜라보레이션을 제안했어요. 아시겠지만, 그녀는 저희 모두에게 여동생 같은 존재에요. 그런데 그녀를 가르치는 과정에서 저희도 오히려 배우게 되는 것들이 있더라고요.”

지난번과 달리 이번엔 EP 앨범을 발표해 수록곡이 상당히 많은데요. 타이틀곡인 ‘MORE’을 비롯해 ‘BADDEST’ 등 빼놓을 곡이 없어요. K/DA의 어떤 모습을 보여주고 싶었나요?

“EP 앨범인 ‘ALL OUT’은 팬분들이 저희와 함께 하실 수 있도록 좀 더 많은 걸 더 멋지게 보여드리고 싶은 마음을 저희만의 방식으로 표현한 거예요. 이번에는 멤버들의 매력을 따로 또 같이 찾아봐주시길 바랬어요. 이번 앨범은 저희 각자의 개성이 어떻게 하나로 뭉쳐지고 그걸 통해 저희가 어떻게 힘을 발휘하는지를 담고 있어요.”

그렇군요. 특히 반응이 폭발적이었던 타이틀곡에 대한 얘기를 빼놓을 수 없겠죠. 이 자리를 빌려서 팬들에게 ‘MORE’이라는 곡을 소개해준다면요?

“‘MORE’는 저희 팬분들께 아껴주시는 만큼 보답하고 싶다는 저희만의 메시지를 담고 있어요. 이 곡 역시 저희에 대한 노래죠. 저희는 각자일 때보다 함께일 때 제목 ‘MORE’처럼 더 강해지거든요. 이번 EP에서 가장 핵심이 되는 노래예요.”

이제 아리의 개인적인 얘기를 들어볼게요. 가수가 되겠다고 결심한 계기가 궁금해요.

“음악은 언제나 제 삶의 일부였어요. 어릴 땐, 가수가 되어 제 목소리를 전 세계 사람들에게 들려주고 싶었어요. 저에게 음악은 항상 나를 표현하는 것이고, 제가 성장하면서 제 음악도 함께 성장했다고 봐주시면 좋을 것 같아요.”



처음엔 솔로 가수로 데뷔했는데, 염증을 느끼고 K/DA를 깜짝 결성해 화제가 됐었어요. 온전히 스포트라이트를 받는 솔로 가수에서, 그룹으로 활동하겠다고 결심한 이유는요?

“솔로로 활동할 때, 계약 조건이 좀 까다로웠어요. 제가 원하던 음악을 제대로 하지 못했죠. 정해진 이미지를 고수해야 했어요. 그래서 그룹을 만들어서 멤버들에게 개성을 맘껏 드러낼 수 있는 자유를 주고 싶었어요. 그리고 여럿이서 같이 노래하면 더 재미있거든요(웃음).”

K/DA 결성 과정에서 손을 잡은 첫 멤버는 이블린이었죠. 이블린에게 많이 의지하는 걸로 알고 있어요. 아리에게 이블린은 어떤 존재인가요?

“저희는 서로 동료이자 친구예요. 각자의 개성은 언뜻 보면 극과 극인 것 같지만, 실제로는 비슷한 면이 정말 많아요. 이블린에게서 배우는 것도 정말 많고요. 이블린 덕분에 저도 좀 더 대담해지는 것 같아요.”

이후 카이사, 아칼리 등과도 함께하게 됐죠. 이들에게 그룹 결성을 제안한 이유가 궁금해요.

“카이사는 춤을 정말 잘춰요. 그리고 안목이 정말 뛰어나요. 저희에게 아티스트로서 새로운 시각을 주는 게 바로 카이사예요. 아칼리는 랩 실력이 정말 훌륭하고 통통 튀는 개성이 매력이예요. 저희 그룹에 독특한 매력을 부여해주는 게 바로 아칼리죠.”

리더로서 고충도 많을 것 같아요. 특히 K/DA는 멤버 제각각의 개성이 강하다보니 이를 모두 아우르기 힘들 것 같은데요. 어떠신가요?

“음… 어떤 그룹이든 그런 어려움이 중요한 문제겠지만, 특히 K/DA에겐 무척 중요하다고 생각해요. 각자 전혀 다른 과정을 거쳐 하나로 모이다 보면, 언제나 갈등이 생기기 마련이거든요. 자연스러운 거죠. 저는 각자의 다른 점을 있는 그대로 보여줄 때 오히려 서로에게서 배운다고 생각해요.”

무대나 SNS에 올라오는 사진들을 보면, 솔로 가수로 활동할 때마다 한층 더 밝아진 모습이에요. 아리에게 K/DA란 어떤 의미인가요?

“K/DA는 제 자부심이자 기쁨이에요. 팀으로서 저희는 정말 많은 걸 이뤄냈어요. 개인적으로 저는 멤버들과 함께 하면서 제 진짜 모습을 발견했다고 생각해요. 그래서 지금 너무 행복하고요.”

벌써부터 K/DA의 공백기를 걱정하는 팬들도 많아요. 첫 앨범 발표 후 복귀까지 2년이 걸렸는데, K/DA의 세 번째 앨범은 언제 만나볼 수 있을까요?

“언제쯤이 될지 관심을 갖고 지켜봐주세요(웃음)”


*아래는 라이엇 게임즈 본사로부터 받은 원문 답변입니다.

Interview Questionnaire by KUKI News with Ahri of K/DA
 
1. Hi, Ahri! You made another memorable opening ceremony in two years, for The 2020 League of Legends World Championship Finals. Please tell us how you feel.

Thank you! It was amazing being back on that stage. These performances have a special energy that you can only get from Worlds. Most of all, I was proud to be there alongside my K/DA team.

2. What sets you and K/DA of this year apart from yourself and K/DA two years ago?

I think we’ve all matured since then! After POP/STARS, we definitely took time to reflect on ourselves individually, focusing on how we wanted to continue. Personally, I took that time to reflect on my past and reconnect with myself. I wanted to bring myself fully to this year’s comeback. 

3. It’s obviously been impressive to see Seraphine joining the group. What motivated you to work closely with her and what kind of friend is Seraphine to you?

This summer, Evelynn showed me Seraphine’s cover of POP/STARS, and I immediately saw her potential. I reached out to her for a collaboration to try and foster that talent and capture some of her raw musical passion on our EP. You know, we all see Sera like a younger sister—but I think she teaches us just as much as we teach her.

4. Unlike the last time, ALL OUT album includes quite a lot of tracks, including the title, “MORE” and “BADDEST.” What did you want to show your fans with the album this time?

ALL OUT is our way of showing up bigger and better than ever, to let our fans into our world. This time, we wanted to explore each member both individually and together. It’s about how our differences unite and empower us.

5. We’d like to get to know more about the title track “MORE” which gathered massive popularity. Please tell your fans about what the title track is about.

“MORE” is our message to our fans—you asked for more, and we want to give it to you. The song’s also about all of us: we’re “MORE” together than alone. It’s the heart of the EP.

6. Let’s now talk about yourself, Ahri. What made you decide that you aspire to be a singer?

Music has always been a part of my life. When I was young, I dreamed about being a singer and sharing my voice with the whole world. For me, it’s always been about self-expression, and my music’s grown with me.

7. You made your debut as a solo artist, and then seemingly felt some fatigue and turned to surprisingly form your group K/DA to create buzz. What made you decide to turn to be active as a member of the group, from a solo artist that would have gathered spotlights all by yourself?

When I was a solo artist, I was on a pretty restrictive contract. I didn’t get to make a lot of music that I wanted; I had to uphold a certain image. So I wanted to establish a group that gave the members the freedom to showcase their unique individuality. And, besides, it’s more fun to sing with more people.

8. You have first turned to Evelynn to form the group, K/DA and you seem to rely a lot on her. To you, what would be Evelynn?

We’re colleagues and close friends. Our personalities seem like polar opposites, but we actually have more in common than it seems. And I’m always learning from her. She makes me bolder.

9. And then Kai’Sa and Akali joined you afterwards. What made you choose them?

Kai’Sa is an incredible dancer, and she has an amazing sense of perspective. She gave us a new artistic vision. Akali’s an amazing rapper and she has such a vibrant, strong personality. She brings something truly unique to the group.

10. You may face some numerous challenges as a leader of a group. And the challenges could sometimes be overwhelming for a group like K/DA that has each of members with distinctive characters to put the members all together as a team. What do you make of such potential challenges?

I think those challenges are important to any group of people, especially K/DA. When you bring people together from different backgrounds, there’s going to be conflict; that’s just natural. I think we learn from each other most when we show our differences.

11. You seem to be brighter than when you were on the stages as a solo artist. To you Ahri, how significant is K/DA?

K/DA is my pride and joy. We’ve accomplished a lot together as a team. Personally, I think I’ve discovered my true self among these girls. I’m definitely happier now.

12. It took about two years for K/DA to release its first album(EP). When do you plan to unveil the second album? 

You’ll just have to wait and see.

mdc0504@kukinews.com
사진=K/DA 인스타그램