네이버, 웹소설 플랫폼 ‘왓패드’ 6억 달러에 인수

송병기 / 기사승인 : 2021-01-20 15:17:06
- + 인쇄

네이버 홈페이지 화면 갈무리
[쿠키뉴스] 송병기 기자 = 네이버가 세계 초대 웹소솔 플랫폼 ‘왓패드’를 6600억원 인수한다.

네이버는 지난 19일 이사회를 열고 세계 최대 웹소설 플랫폼 왓패드(Wattpad) 인수 안건을 결의했다고 밝혔다. 

네이버는 약 6억 달러(공시 기준 한화 약 6533억원) 왓패드 지분 100%를 인수한다. 네이버는 이번 인수를 통해 웹툰과 웹소설 분야에서 각각 세계 1위 플랫폼을 보유하게 됐다. 네이버는 올해 상반기 내에 한국, 미국, 캐나다 등 관련 기관의 절차를 마무리할 계획이다.

네이버에 따르면 왓패드는 매월 9000만명 이상의 사용자가 230억 분을 사용하는 세계 최대 소셜 스토리텔링 플랫폼이다. 애프터 등 1500여편의 작품이 출판과 영상물로 제작된 바 있다. 

현재 네이버웹툰의 월 사용자 수는 7200만명이다. 네이버는 네이버웹툰과 왓패드를 통해 약 1억6000만명(양사 월간 순 사용자 수 단순 합산) 이상의 사용자를 가진 글로벌 최대의 스토리텔링 플랫폼 사업자가 된다. 

네이버는 북미‧유럽 등 다양한 문화권에 있는 9000만명의 왓패드 사용자 기반과 500만명의 창작자들이 남긴 10억 편에 달하는 스토리 콘텐츠를 통해 네이버의 글로벌 콘텐츠 비즈니스를 보다 안정적이고 효과적으로 확대해 나갈 수 있게 됐다고 설명했다.

또, 네이버웹툰이 그동안 쌓은 지식재산(IP) 비즈니스 노하우를 접목해 왓패드의 플랫폼 및 비즈니스 모델 고도화도 가능하다. 

네이버웹툰은 2013년 유료보기, 광고, IP 비즈니스로 이어지는 PPS 프로그램(Page Profit Share Program)을 만들고 2014년 영어, 중국어 등 글로벌 웹툰 서비스를 출시하면서, 소수 마니아들이 즐기던 웹툰 콘텐츠를 글로벌 산업으로 끌어올렸다.

왓패드가 북미, 유럽 등 다양한 지역에서 사용자를 보유한 만큼 웹툰의 비즈니스 노하우를 접목할 경우, 웹소설 역시 더 공고한 창작 생태계를 갖추며 엔터테인먼트 산업의 근간 콘텐츠로의 성장을 본격화할 수 있을 것으로 예상된다. 

왓패드에서 검증된 웹소설을 웹툰으로 제작할 수 있어, 웹툰 콘텐츠 강화도 가능하다. 왓패드 사용자의 80%가 Z세대로 구성돼 있어, 글로벌 Z세대에게 검증된 원천 콘텐츠를 네이버웹툰으로 제작할 수 있다. 네이버웹툰은 이미 재혼황후, 전지적독자시점 등을 통해 웹소설 기반 글로벌 웹툰화의 성공 가능성을 검증해왔다. 

네이버웹툰 김준구 대표는 “네이버웹툰은  왓패드를 통해  한층 더 다양한 글로벌 스토리텔링 IP를 확보하게 됐다. 왓패드와의 시너지를 통해 기존에 네이버웹툰 갖고 있는 IP의 다각화 역량이 강화돼  글로벌 최고 수준의 엔터테인먼트 기업에 한 발 더 다가설 수 있을 것”이라며 “이미 네이버웹툰을 통해 우리나라의 작가들이 글로벌에서 활동을 시작하고 더 많은 수익을 거두게 된 것처럼 웹소설 작가들의 해외 진출도 더욱 활발해지도록 노력하겠다”고 말했다. 

songbk@kukinews.com