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적십자·국방부, 北에 회담 제의…文 대통령 ‘베를린구상’ 시동 걸리나

이소연 기자입력 : 2017.07.17 10:21:33 | 수정 : 2017.07.17 10:33:29

[쿠키뉴스=이소연 기자] 대한적십자사와 국방부가 각각 북한 당국에 회담을 제의했다. 

김선향 대한적십자사 회장 직무대행은 17일 오전 서울 중구 남산동 사옥에서 기자회견을 열고 “추석 계기 이산가족 상봉행사 개최 등 인도적 현안 문제 해결을 위한 남북적십자회담을 다음 달 1일 판문점 우리 측 지역 ‘평화의 집’에서 가질 것을 제의한다”고 밝혔다. 

김 직무대행은 “현재 우리 측에는 많은 고령의 이산가족들이 가족 상봉을 고대하고 있다. 북측 역시 사정은 마찬가지일 것”이라며 “이분들이 살아 계신 동안에 가족을 만날 수 있게 하는 것은 어떤 정치적 고려보다 우선돼야 한다”고 상봉의 당위성을 설명했다. 

그는 “우리 측 제안에 대한 조선적십자회의 입장을 판문점 남북적십자 연락사무소를 통해 회신해주기 바란다”면서 “조선적십자회의 긍정적인 호응을 기대한다”고 전했다. 

같은 날 국방부도 북측에 남북 군사당국회담을 공식 제안했다. 서주석 국방부 차관은 이날 오전 “국방부는 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중지하기 위한 남북 군사당국회담을 오는 21일 판문점 북측 지역 통일각에서 개최할 것을 북측에 제의한다”고 발표했다. 

서 차관은 “우리 정부는 휴전협정 64주년이 되는 오는 27일을 기해 남북이 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중지하여 남북 간 긴장을 완화해나갈 것을 제안한 바 있다”며 “이번 제의는 그에 따른 ‘후속 조치’”라고 설명했다. 

대한적십자사와 국방부의 남북회담 제안은 문재인 대통령의 베를린 구상에 따른 것으로 보인다. 문 대통령은 지난 6일 독일 베를린을 방문한 자리에서 북측을 향해 10·4정상선언 10주년이자 추석인 오는 10월4일에 이산가족 상봉행사와 성묘 방문을 진행할 것을 촉구했다. 

문 대통령은 이와 함께 “올해 7월27일은 휴전협정 64주년이 되는 날”이라며 “이날을 기해 남북이 군사분계선에서 군사적 긴장을 고조시키는 일체의 적대행위를 중단한다면 남북간의 긴장을 완화하는 의미 있는 계기가 될 것”이라고 강조했다. 

이산가족 상봉 행사는 지난 2015년 10월 이후, 군사당국자 회담은 지난 2014년 10월 이후 개최되지 못했다. 

그러나 북한이 제안에 응할지는 미지수다. 북한은 현재 지난해 4월 중국 내 북한 식당에서 일하다 탈북한 여종업원 12명 등의 송환 없이는 이산가족 상봉도 개최될 수 없다는 입장이다. 적십자회 중앙위원회는 지난달 10일 “남조선 당국이 진정으로 인권과 인도주의, 이산가족 문제에 관심이 있다면 우리 여성 공민들의 송환 문제부터 해결해야 한다”며 “우리 여성 공민들의 무조건적인 송환이 이루어지기 전에는 북남 사이에 흩어진 가족, 친척 상봉을 비롯한 그 어떤 인도주의 협력사업도 있을 수 없다”고 못 박았다.

다만 군사당국회담이 열릴 가능성은 높다. 북측은 지난해 5월 제7차 노동당 대회에서 “북남 군사당국 사이에 회담이 열리면 군사분계선 일대에서의 충돌 위험을 제거하고 긴장 상태를 완화할 수 있다”며 “(남북 간) 문제들을 포괄적으로 협의, 해결해나갈 수 있을 것”이라며 군사당국회담을 먼저 제의한 바 있다. 

soyeon@kukinews.com




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